menu

Historisch Wel & Wee Café – De Boerenoorlog in beeld gebracht (1902)

  • Donderdag 25 oktober,
  • inloop 17.00 uur, programma 17.30 tot 18.30 uur
  • borrel tot 19.00 uur
  • Locatie: Gemaal op Zuid, Pretorialaan 141, Rotterdam-Zuid

Tijdens de Maand van de Geschiedenis staat het thema Opstand centraal. Een maand lang is er aandacht voor tijden van onvrede en verdeling, van optimisme en eendracht, van durf en de kracht om door te breken, maar ook van onderdrukking, verraad en moord. Veel Rotterdamse beelden kunnen met dit thema in verband worden gebracht. Kijk maar eens naar de Afrikaanderwijk.

In 1902 werd de Afrikaanderwijk in wording verfraaid met dertien borstbeelden van Boerenleiders en Boerengeneraals uit de Tweede Boerenoorlog in Zuid-Afrika (1899-1902). Zelfs de Britse vijand dook op in Rotterdam: zo werden Cecil Rhodes en Neville Chamberlain in de Martinus Steijnstraat publiekelijk belachelijk gemaakt. Terwijl de oorlog in alle hevigheid woedde, had het stadsbestuur besloten de straten te vernoemen naar Zuid-Afrikaanse guerrillastrijders. Dat was nog eens een kloek staaltje van solidariteit met een volksopstand! Het stadsbestuur, Rotterdamse handelselites en de bevolking waren het ronduit met elkaar eens: ‘Leve de opstand in Transvaal en Oranje Vrijstaat!’ Nergens anders in Nederland was de sympathie voor de Boeren zo groot als in de Maasstad. Bovendien zouden Rotterdammers lering moeten trekken uit de opstand van ‘onze stamgenoten’ in Zuid-Afrika. Het moest maar eens afgelopen zijn met ons gebrek aan weerbaarheid. Ook wij zouden ons moeten bewapenen en kortstondig werden de volksmilities van Zwitserland als voorbeeld opgevoerd. Vandaag zijn nog slechts drie bustes vanaf de straat zichtbaar. Wie werden in de Afrikaanderwijk afgebeeld? Waarom juist zij? En waar zijn de beelden eigenlijk gebleven? Hoe moeten we ons vandaag tot ‘foute’ beelden verhouden?

Lees verder